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翻譯:馬錫強 /美國/洛杉磯華人教會


我們常常收到來自基督復臨安息日會教友和牧師們、甚至一般人士或媒體的問題:「教會在某某問題上的立場是甚麼?」

回顧基督復臨安息日會在 1980 年代和 1990 年代的發展,我們承認在會內很多圈子裏,確有需要在某些特定議題上,訂立和公佈教會立場的聲明。這些聲明通常是對重要公眾議題的回應。教會作為影響社會道德的一種力量,外界顯然期望它會澄清或表達立場,甚至產生特殊的關注。復臨信徒作為社會的一員,常常要回應周遭環境的挑戰和需要。有些議題不是新的,但是今天顯得更迫切,本書陳述的就是這些問題和關注的事項。

基督復臨安息日會的歷史開始在 1860 年,正式建立教會組織。從早期至今天,本會在一些議題上有堅決的原則和立場,一向被人們認為是一群認真的基督徒。這些議題都令人留下深刻印象:民權和反奴隸立場、宗教自由、節制喝酒和健康改良、防治酗酒和毒癮、反煙(菸)草運動、教育、福利,救援和發展等等。

雖然歷史證明復臨信徒具有改革的心志,但是除了健康節制和宗教自由的問題外,有時教會領袖在其他的議題也不願公開立場。復臨信徒的典型工作路線是強調改變社會,須由改變個人行為開始。公開宣傳和行動不是影響社會議題的首選方法。

故此,復臨信徒縱然成功地使用教會講壇和課室來抨擊社會的病態,或宣揚基督徒的價值觀,但直至近年,他們才把自己的正式立場以聲明形式公佈。起初採取避免訂立信條的態度,到了 1930 年代,現在的名為「基本信仰」的條文,才首次寫成「信仰聲明」。

本書最初只是給基督復臨安息日會公關人員的參考書及回應傳媒的工具,但逐漸發展成教會領袖和神職人員的參考書,至今已發行第三版。

本書刊載自1980 年以來教會當局通過的聲明和指引,另加入了近期(自2000 年以來)教會的公開文件。總括來說,文章以給教會公眾閱讀為目標,有些是為教會內部寫的。文章有全球總會大會通過的,全總執行委員會通過的,全總行政委員會通過的,也有全總會長辦公室發出的。文章分為三個類別:
 1. 立場聲明:包括基督復臨安息日會使命宣言﹔ 
 2. 指引﹔以及
 3. 其他文件:包括愛滋病研究,或是教會對宗派間關係和合一運動的觀點等。

隨著教會增長和影響增加,社會便會期望它向外界解釋它的觀點和立場。這是社會的要求,是復臨教會維持社會地位所必須的,更是那些為自己難題發問、尋找答案者需要的。可能有人會質疑某些聲明是否需要被重編,加入現代的用詞和資料。但本書是要展示教會對公眾議題回應的歷程。無可置疑,將來一定有新版本出現。

本書包括的文件不是一個終結,而是一個行動,表現我們明白呼召,是「知道怎樣回答各人」(西 4:6)的群體。

因此,這些文件的重要性可以概括而言──行動比言語更重要。
 
Rajmund Dabrowski
全球總會公關傳訊部總幹事
2005 年 6 月